Хоккейный матч между «Ак Барсом» (Казань) и «Барысом» (Нур-Султан), посвященный проблеме сокращения популяции снежного барса, 16 октября состоялся в Казани. Это первая очная игра команд в рамках регулярного сезона КХЛ.

Сотрудничество двух «барсов» направлено на привлечение внимания к проблеме исчезающего вида и сбора средств для изучения популяции редкого хищника, общего символа клубов. В «Татнефть Арене» были организованы специальная фотозона, болельщики получили головные уборы в виде снежных барсов, а на форму команд нанесен специальный шеврон. Кроме того, зрители вносили пожертвования на сохранение ирбиса в Национальном парке «Сайлюгемский». «Барыс» сотрудничает с ПРООН Казахстан (Программа развития Организации Объединённых Наций в Казахстане) и в течение трёх лет проводит «День защиты снежного барса» на домашних матчах клуба. ПРООН при участии «Барыса» планирует применять спутниковые передатчики в виде ошейника для сбора информации об экологическом состоянии и путях миграции снежных барсов.

«Ак Барс» в сентябре стал участником программы спасения снежных барсов национального парка «Сайлюгемский» в Республике Алтай. Проект реализуется с помощью генерального спонсора клуба – компании «Татнефть». «Татнефть» и «Ак Барс» предоставляют финансирование для регулярных антибраконьерских рейдов и обеспечивают национальный парк новыми фото- и видеоловушками для расширения границ мониторинга и закрытия неизученных пространств – потенциальных мест обитания снежного барса.

По итогам встречи казанский «Ак Барс» на домашнем льду потерпел поражение от казахстанского «Барыса». Команды не смогли открыть счет в основное время матча, а в овертайме победу «Барысу» принес Роман Старченко. Отметим, что это домашнее поражение для казанской команды от «Барыса» стало первым с 7 января 2014 года (1:2). Следующим соперником «Ак Барса» станет «Сибирь», матч пройдет 19 октября. «Барыс» 21 октября встретится с финским «Йокеритом».

Следующая встреча «Ак Барса» и «Барыса» состоится 23 октября – в Международный день снежного барса – команды сыграют в Нур-Султане.