При поддержке Русского географического общества (РГО) в 2020 году на территории Сайлюгемского национального парка реализуются 2 грантовых проекта: «Изучение и сохранение в России очага обитания снежного барса в Республике Алтай» и медиагрант «Территория ирбиса». Проекты стартовали одновременно: научную экспедицию сопровождает съемочная группа.

Ученые национального парка расширяют известные границы обитания снежного барса и ставят амбициозную задачу – охватить мониторинговой сетью автоматических регистраторов Северо-Чуйский хребет, малоизученный участок обитания ирбиса. Первая экспедиция состоялась с 10 по 30 сентября. Полевые исследования проходили на высоте 2800-3500 метров над уровнем моря, соответственно, при непредсказуемых погодных условиях высокогорья.

«На Северо-Чуйском хребте уже зима: на некоторых перевалах высота снежного покрова высотой около метра, снег и мокрый снег шли на протяжении всей экспедиции, камнепады и лавины - погода внесла существенные коррективы, - рассказывает Денис Гуляев, старший научный сотрудник Сайлюгемского национального парка. – Тем не менее, нам удалось выполнить основную часть запланированных работ. В местах наибольшей вероятности прохождения снежного барса установлены фотоловушки».

Всего на Северо-Чуйском хребте оборудовано 11 автоматических камер. Группа ученых в сопровождении проводников, местных жителей, планирует в октябре провести повторную экспедицию на труднодоступный хребет.