Помимо Международного дня снежного барса, который ежегодно отмечается в мире 23 октября, на Алтае учрежден свой праздник в честь редкого хищника. День ирбиса впервые был проведен 26 мая 2010 года в Кош-Агачском районе, где обитает самая многочисленная группировка снежного барса в России.

Инициаторами экологической даты стали Фонд устойчивого развития Алтая, природный парк "Зона покоя "Укок", Алтайский заповедник и администрация Кош-Агачского района при поддержке Всемирного фонда дикой природы (WWF). За 10 лет День снежного барса стал традиционным и одним из колоритных экологических праздников в республике.

На сегодняшний день в Республике Алтай подтверждено присутствие 31 особи пятнистого хищника, из них 21 обитает на территории Национального парка «Сайлюгемский». Всего в России не более 70-90 снежных барсов. По данным мониторинга 2020 года эксперты «не досчитались» на Алтае как минимум 13 ирбисов. Ученые не спешат делать выводы о сокращении численности: из-за сложных погодных условий и ситуации в высокогорье экспедиторам не удалось охватить труднодоступные территории.

«Когда мы говорим об основных угрозах снежному барсу, имеем в виду проволочные петли и сокращение численности сибирского горного козла, основного объекта питания ирбиса, - говорит Денис Маликов, и. о. директора Сайлюгемского национального парка. – В последнее время у нас появилась и другая проблема: неохраняемые территории, где обитает снежный барс, активно осваиваются туристами, и это становится фактором беспокойства животных. Такая ситуация уже сложилась на Курайском хребте, который не входит в состав ни одной особо охраняемой природной территории. В прошлом году мы наблюдали за тремя ирбисами, в этом году камеры регистрации зафиксировали только одну особь».

Участки, до которых не удалось пройти весной, ученые планируют исследовать в летний период. Кроме того, будет расширяться сеть фотоловушек: устанавливаться новые на месте ранее похищенных, и там, где обнаружены следы жизнедеятельности ирбиса.

День снежного барса в Республике Алтай проводится с целью привлечения внимания к уникальному хищнику, к проблемам его сохранения. В последние годы эксперты с осторожностью говорят о стабилизации численности редкой популяции. В регионе отменены все массовые мероприятия – праздник ирбиса состоится в соцсетях в форме челленджей и различных конкурсов.