Сегодня, 26 сентября, в Республике Алтай завершился главный экологический фестиваль года – «Земля снежного барса». Церемония торжественного закрытия, а также гала-концерт состоялись в Национальном театре им. П.В. Кучияк.

Фестиваль проходит уже восьмой раз и прирастает новыми традициями. Второй год он начинается с прибытия «Ирбис-поезда», проекта, призванного привлечь внимание жителей республики к проблеме сохранения снежного барса в регионе. VIII Республиканский фестиваль «Земля снежного барса» ознаменовался открытием первого в России памятника ирбисам, установленной по инициативе WWF в с. Кош-Агач. Учащиеся приняли участие в церемонии открытия монумента погибшим снежным барсам на территории, где обитает одна из крупнейших популяций в нашей стране.

«Пусть эта статуя станет символом охраны снежного барса. Учитывая низкую численность ирбисов и факты браконьерской охоты, судьба этого вида вызывает огромные опасения. История самки Виты и ее котят трагична: они попали в проволочные петли. Целая семья погибла, и на Алтае, где ученые знают каждую особь в лицо, стало меньше на целых 3 ирбиса. Многое зависит не от экспертов, а от местных жителей. Надеемся, наступят времена, когда численность снежных барсов в Алтае-Саянах восстановится и мы сможем созерцать их не в центре села в виде статуй, а настоящих в дикой природе», - отметила директор Алтае-Саянского отделения WWF Наталья Трофимова.

В столицу региона съехались делегации из 10 муниципальных образований. Среди приглашенных участники районных этапов фестиваля, активисты детских экологических организаций, с участием которых в республике проходят значимые природоохранные акции и мероприятия. В этом году в муниципальных этапах фестиваля приняло участие более 2000 человек! Лучшие рисунки, открытки, буклеты и

сувениры, изготовленные детьми, были отобраны и представлены на выставке фестиваля. Призерами и победителями республиканского этапа стали 204 участника, награждение которых состоялось сегодня в Национальном театре.

Абсолютным победителем фестиваля вновь стал Кош-Агачский район. Команда муниципалитета в четвертый раз подряд выигрывает переходящий кубок. И это не случайно. Ведь именно Кош-Агачский район является ключевым ареалом снежного барса в России. Здесь находится Национальный парк «Сайлюгемский», главной целью создания которого является охрана редкого вида кошачьих и алтайских горных баранов (аргали).

«Кош-Агачский район является не только землей снежного барса, но и родиной фестиваля с одноименным названием. Именно в Кош-Агаче в 2011 году состоялся первый проект, который впоследствии получил поддержку со стороны правительственных и природоохранных структур. Сейчас экологический фестиваль является одним из масштабных и самых ожидаемых мероприятий в республике. Его00 главная задача была и остается прежней — активное привлечение детей к экологии, проблемам охраны не только снежного барса, но и других редких видов животных и растений в Республике Алтай», - говорит Сергей Пищулин, директор Национального парка «Сайлюгемский».

По данным экспертов, в Республике Алтай обитает не менее 35 ирбисов. Просветительская работа, направленная на сохранение популяции ведется не только усилиями представителей природоохранных организаций, но и во многом учащимися кош-агачских школ, ведущих активную пропаганду против браконьерской охоты.

Фестиваль «Земля снежного барса» проходит при поддержке Правительства Республики Алтай в лице Министерства природных ресурсов, экологии и имущественных отношений Республики Алтай, Министерства образования и науки Республики Алтай, Комитета по охране и воспроизводству животного мира Республики Алтай. Организаторами проекта являются Национальный парк «Сайлюгемский», Алтайский и Катунский государственные природные биосферные заповедники, Дирекция особо охраняемых природных территорий Республики Алтай. Генеральный спонсор фестиваля – Всемирный фонд дикой природы (WWF) России.