Местные жители, установившие фото- и видеоловушки в местах обитания снежного барса – чабаны и охотники Кош-Агачского района Республики Алтай. Это участники проекта Всемирного фонда дикой природы (WWF) и Сайлюгемского национального парка по вовлечению жителей в районах обитания ирбиса в охрану редкого хищника. Проект с 2015 года поддерживает компания Pernod Ricard.

С января этого года чаще других снежных барсов в объектив фотоловушек местных жителей попадал самец по кличке Юнчи - старый знакомый, которого камеры ловили с розовыми щеками после отличного обеда в 2019 году.

«Юнчи «любит фотографироваться» чаще других ирбисов, это лидер по числу попаданий в объективы камер. Юнчи — доминантный самец с обширным индивидуальным участком, который пересекается с владениями других ирбисов, в том числе самки Юты. Возможно Юнчи имеет отношение к потомству самки», — говорит Александр Карнаухов, старший координатор проектов Представительства WWF в Алтае-Саянском экорегионе.

На кадрах отметилась самка снежного барса с двумя котятами второго года жизни. Фотографии ночные, и качество не позволяет точно определить особь. Эксперты WWF и сотрудники Сайлюгемского нацпарка предполагают — это барсиха по имени Юта. Скоро котята отделятся от матери и начнут самостоятельную жизнь. Юту с другим выводком камеры фиксировали в 2018 году. Тогда были получены уникальные кадры: пятнистая семья дефилировала рядом с бревном-потаском, к которому до создания Сайлюгемского

нацпарка браконьеры привязывали проволочные петли для ловли ирбисов. А теперь здесь свободно и безопасно перемещаются дикие животные. Самца Хана, который преодолевает расстояние более 100 км, камеры не фиксировали с января. Возможно зверь не попал в объектив камер или мигрировал на другую территорию.

Особи, ранее не попадавшие в объективы фотоловушек, пока получили рабочие клички 01_Б и 02_Б, особь №3, особь Х, 2-й котенок Юты, 01_Т, 02_Т.

С января по июнь этого года участники проекта — местные жители — получили, а эксперты WWF проанализировали 4112 фото и видео с автоматических камер. Всего получено 425 изображений ирбиса, к сожалению, около 70% снимков сделаны ночью, качество изображений не позволяет точно определить особь. Камеры зафиксировали 53 прохода (появления перед камерой) снежных барсов, по пятнам на шкуре на полученных фото ученые идентифицировали 14-15 ирбисов. В этом полугодии несколько камер были повреждены медведями, которые из любопытства ломали фотоловушки и карты памяти - ценные кадры зверей были потеряны.

«В этом году в проекте появились двое новых добровольцев-чабанов, они хорошо знают местность и сами сообщили о встречах со снежным барсом на Южно-Чуйском хребте сотрудникам Сайлюгемского нацпарка. Установленная рядом со стоянками фотоловушка доказала: на скот напала самка снежного барса с котятами этого года, которая обитает рядом с пастбищами чабанов. Чтобы сохранить редкого хищника и снизить конфликт скотоводов и ирбиса, эксперты Сайлюгемского нацарка и WWF привлекли чабанов к охране ирбиса: скотоводы будут устанавливать и проверять автоматические камеры, сообщать о встречах с ирбисом и появляющихся нарушителях», — говорит Денис Гуляев, старший научный сотрудник Сайлюгемского нацпарка.

С этого года проверку фотоловушек на отдаленном горном плато Укок, где обитают от 3 до 5 снежных барсов, больше не будет вести Мырзабек Кайрымов, житель села Кош-Агач, так как он не успевает в одиночку проверить камеры - эстафету перенимают сотрудники природного парка «Зона покоя Укок». Мырзабек получает новый участок для работы.

Идея привлечь местное население отдаленных сел Горного Алтая к охране снежного барса родилась в 2015 году у Сергея Спицына, одного из лучших в России экспертов по снежному барсу, сотрудника Алтайского заповедника. В 2016 году идею поддержал Всемирный фонд дикой природы (WWF) и компания Pernod Ricard. Сегодня главный партнер программы WWF и Pernod Ricard на Алтае - Сайлюгемский нацпарк. Участниками проекта становились разные сельчане Алтая, кто-то отказывался от работы, кто-то работает с первого года проекта. В местах обитания снежного барса участники проекта установили 21 автоматическую камеру.